Muling Paglathala

Maitim na balak kay Randy Echanis

Posted by mamamahayag on February 7, 2008

Ilang-Ilang D. Quijano
Pinoy Weekly Bol. 7 Isyu 5
Pebrero 6-12, 2008

PARANG death squad sila kung kumilos. At kung hindi pa nabuko, tinuluyan na siguro nilang dukutin o patayin si Randall “Randy” Echanis.

Nakasuot ng bonnet at walang nameplate ang walong armadong kalalakihan na kumubkob sa kinaroroonan ng mga lider-magsasaka noong Enero 28. Nabulabog ang isang pulong ng UMA (Unyon ng mga Manggagawa sa Agrikultura), National Federation of Sugar Workers, at KMP (Kilusang Magbubukid ng Pilipinas) sa Builders Training Center, Brgy. Calumangan, Bago, Negros Oriental.

“Taga-Maynila” raw ang hinahanap. Nang makita sa lugar si Echanis, na deputy secretary general for external affairs ng KMP, agad itong inaresto.Walang iprinisentang mandamyento-de-aresto.

“Parang may gagawing hindi tama,” pagsasalarawan ni Rene Galang, tagapangulo ng UMA, sa mga armadong kalalakihan.

Malaking isda?

Nang dumating ang isang abogado at lokal na midya, saka lamang nagpakilala si Police Inspector Dehucos Noppo ng Philippine National Police Provincial Command ng lugar. Tinawag niyang “kabaro” ang mga naka-bonnet at inilabas ang arrest warrant ni Echanis para sa kasong multiple murder.

Hinggil sa diumano’y mass grave na nahukay ng militar sa Hilongos, Leyte ang kaso kay Echanis, katulad ng ginamit para arestuhin si Bayan Muna Rep. Satur Ocampo noong nakaraang taon.

Pinalaya ng Korte Suprema si Ocampo dahil depektibo ang impormasyon sa nasabing kaso. Pero kahit pa, pinipilit ng militar na “malaking isda” ng kilusang komunista si Echanis. Mula sa Bago City Jail, diumano’y sa isang press conference siya dadalhin noong Enero 29. Iyon pala, ililipad siya sa isang helikopter patungong Hilongos. Sinubukang sumama ng mga lider-magsasakang nagbabantay sa kanya pero pinigilan ng mga sundalo.

Matalas ang isip ni Echanis – hinawakan nang mahigpit si Sr. Pat Fox ng Rural Missionaries of the Philippines hanggang sa makasakay.

Nang magpagasolina ang helikopter sa Mactan, Cebu, sinubukan ng militar na pababain ang madre – may tawag sa telepono para sa kanya. Hindi humiwalay sa kanya si Echanis. “Bakit ka sumama diyan?” tanong sa madre ng di-kilalang tao sa telepono. Malinaw na mapanganib maiwan si Echanis na mag-isa sa kamay ng mga humuli sa kanya.

Hindi dito nagwakas ang umano’y sikolohikal na tortyur kay Echanis. Matapos iprisenta kay Judge Ephraim Abando, inilipat siya ng kulungan noong hatinggabi. Isang armored personnel carrier at apat na 6 x 6 ang eskort niya papuntang Leyte Provincial Jail sa Palo. Tumagal nang halos apat na oras ang dalawang oras na biyahe dahil sa bagal ng tangke.

Naglingkod sa masa

Ayon sa kanyang mga kapamilya at kasamahan, labis na puwersa at paglilinlang ang ginamit ng mga awtoridad kay Echanis. Nagtataka sila sa P5 Milyong patong sa kanyang ulo na idineklara ni Hen. Hermogenes Esperon, chief of staff ng Armed Forces of the Philippines. Gayong ang buhay ni Echanis ay mataginting na rekord ng paglilingkod sa mga magsasaka, hindi ng karumal-dumal na mga krimen.

Tubong-Abra, namulat sa aktibismo si Ka Randy sa Philippine College of Commerce noong dekada ’60. Nahalal siyang tagapangulo ng Kabataang Makabayan-University of the East Chapter at naging kalahok sa First Quarter Storm. Huling bahagi ng dekada ’70, nagpasya siyang sumanib sa kilusang underground at mag-organisa ng mga magsasaka sa mga rehiyon ng Cagayan Valley, Ilokos, at Kordilyera hanggang sa maaresto siya noong 1983.

Dalawang taon siyang naka-solitary confinement sa Camp Aguinaldo. Pinalaya noong 1986, sumali siya sa Samahan ng mga Ex-Detainees Laban sa Detensyon at para sa Amnestiya at naging isa sa mga tagapagtatag ng Partido ng Bayan.

Noong 1987, bumalik si Echanis sa kanayunan hanggang sa maaresto muli noong 1990, kasama ng asawang si Erlinda Lacaba at noo’y dalawang-taong-gulang na anak na si Amanda. Isang linggo siyang tinortyur sa isang safehouse bago inilipat sa Kampo Crame. Muli siyang nakalaya nang ibasura ng korte noong 1992 ang kasong illegal possession of firearms at rebelyon.

Inihalal na opisyal ng KMP si Echanis noong 1999. Kinatawan niya ang KMP sa iba’t ibang mga pulong pandaigdig: World Farmers’ Assembly sa France, World Social Forum sa Brazil, World Anti-Imperialist Conference sa Indonesia, at International League of Peoples’ Struggle sa The Netherlands.

Simula 2002, tumutulong din siya sa usapang pangkapayapaan sa pagitan ng gobyerno at NDFP (National Democratic Front of the Philippines) bilang miyembro ng NDFP Reciprocal Working Committee for Social and Economic Reforms.

Naghahanda para sa nalalapit na National Rural Congress ng Catholic Bishops Conference of the Philippines si Echanis nang arestuhin noong nakaraang linggo.

Mapapalaya

Pinapatotoo ng mga kuwento ng kasamahan sa kilusang magsasaka ang mahabang karanasan ni Echanis ng paglilingkod.

“Marami siyang ibinabahaging mahahalagang aral tungkol sa pag-oorganisa sa mga magsasaka. Sabi niya, basta mahigpit ang pagsandig at pagtiwala sa masa, malalampasan ang anumang problema, kahirapan at sakripisyo. Iba raw kapag nakikita mo kung paano umuunlad at naiipon yung kakayahan at kahandaan ng masang mga magsasaka,” kuwento ni Rafael “Ka Paeng” Mariano, tagapangulo ng KMP.

Inspirasyon din si Echanis ng kanyang 27-anyos na anak na si July, na miyembro ng National Network for Agrarian Reform Advocates-Youth Sector. “Kung paano siya nagsilbi sa masa, gusto niyang mamana ko bilang anak. Hindi ko siya kailanman nakita na panghinaan ng loob,” aniya.

Noon pa man, handa na umano ang kanilang pamilya sa anumang puwedeng mangyari sa ama. Gayunman, nakakagalit pa rin umano ang sinapit ni Echanis. Kulang na lang umano, ikulong siya ng bawat rehimeng namuno sa bansa. “Senior citizen na siya. Kung tutuusin, dapat binibigyan na siya ng benepisyo ng gobyerno,” sabi ni July.

Noong Enero 31, naghain ng mosyon ang mga abogado ni Echanis para ibasura ang kaso at isuspindi ang mandamyento-de-aresto.

Sinasandigan ng mosyon ang desisyon ng Korte Suprema sa kaso ni Ocampo. Isinaad din ang kahinaan ng kaso laban kay Echanis – sa anim na testigo sa “pagpupurga” sa loob ng kilusang komunista, isa lamang ang tumuro sa kanya bilang miyembro diumano ng Komite Sentral ng Communist Party of the Philippines. Walang ibang ebidensiyang iprinisenta para patunayan ang alegasyon.

Sa pagbubuo ng mga kaanak at tagasuporta ni Echanis sa Free Randall Echanis Movement, umaasa sila na mapapalaya siya at mabibigo ang muling hambalos ng panggigipit umano ni Arroyo sa mga kritiko ng gobyerno.

Nagpapasalamat din sila sa pagkalisto ni Echanis at kanyang mga kasamahan. Posibleng isinusumpa ito ngayon ng sinumang mga nagplano ng mas maitim na balak laban sa kanya.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

 
%d bloggers like this: